Johdanto

Ihmiset ovat pelanneet erilaisia rahapelejä jo ammoisista ajoista lähtien. Niin kauan, kun on ollut rahapelejä, on ollut olemassa myös peliongelmaisia. Peliongelmaisuus ei ole koskaan katsonut luokkaa tai sosiaalista asemaa, vaan monet kuuluisuudet kuninkaista suurruhtinaisiin ovat olleet pahoissa veloissa pelaamisen takia. Vuonna 1492 Isabella I ja Ferdinand karkottivat kaikki juutalaiset valtakunnastaan. Perusteluina käytettiin tuolloin kristinuskon puolustamista, mutta todellisuudessa kuninkaalliset olivat peliveloissa juutalaisille pankkiireille ja koronkiskureilla. Näin velkojen maksun asemasta koettiin helpommaksi karkottaa velkojat kokonaan maasta. Myös maailman historian merkittävin kirjailija Fjodor Dostojevski menetti aikoinaan rahapeleihin koko omaisuutensa. Näiden kokemusten perusteella Dostojevski kirjoitti kirjan Pelurit.

Nettikasinoala on ollut viime vuosina valtavassa kasvussa ja se on paisunut miljardien dollarien arvoiseksi liiketoiminnaksi. Pelaajien määrät ovat olleet valtavassa kasvussa, ja erityisesti nuorten pelaajien määrä on kasvanut suureksi. Nettikasinoille on tärkeää löytää jatkuvasti uusia asiakasryhmiä, jonka johdosta ne pyrkivät aggressiivisesti markkinoimaan pelejään. Samaan aikaan kun pelaajamäärät ovat olleet kasvussa, ovat myös peliriippuvaisten määrä ollut nousussa, mikä on suoraan verrannollinen kasvavien pelaajamäärien kanssa. Päihdelinkin arvion mukaan Suomessa on yli 120 000 peliriippuvaista, mikä on valtava määrä. Rahapeliriippuvuus on toiminnallinen addiktio, jonka tunnistaminen on hyvin vaikeaa, koska useammat pelaajat salaavat ongelmansa. Tämä johtuu osittain siitä, että peliongelmat ovat Suomalaisessa yhteiskunnassa edelleen tabu, vaikka peliriippuvuudesta pitäisi puhua entistä enemmän.

Noin 80 % suomalaisista on kokeillut jonkinlaisia rahapelejä, eikä suurimmalle osalle kansalaisista ole pelaaminen ongelma. Suurin osa pelaajista etsii pelien parista viihdettä, jännitystä, seuraa ja ajanvietettä. Monelle ihmisistä rahapelit ovat myös pakopaikka stressistä, murheista ja huolista. Osa pelaajista saattaakin hallita pelaamalla omia tunteitaan. Joillekin pelaajille rahapeleistä koituva haitta voi olla äärimmäisen vakava asia, jolla on vaikutusta sekä taloudellisena, psyykkisenä, sosiaalisena ja jopa fyysisenä ongelmana. Usein peliriippuvuus johtaa useisiin erilaisiin ongelmiin, jotka kaikki vaativat kokonaisvaltaista hoitoa. Peliriippuvuuteen saa kuitenkin apua, eikä siitä tarvitse kärsiä yksin. Pelaajan ei koskaan kannata vaipua epätoivoon, sillä Suomessa toimii useita tahoja, jotka auttavat peliongelmien selvittämisessä.