Suomalaiset ovat tunnetusti ahkeraa pelaajakansaa. Nykyään iso osa suomalaisista pelaa viikottain vähintään yhtä rahapeliä, joista suosituin on eittämättä Lotto. Peliala on merkittävästi kehittynyt globaalisti viime vuosikymmeninä, ja suurin muutos liittyy internetiin ja nettikasinoiden ilmaantumiseen. Tämä on ollut omiaan musertamaan RAY’n monopoliasemaa, ja tuomaan uusia vaihtoehtoja suomalaisille pelaajille. Nykyään suomalaiset pelaavat enemmän kuin koskaan, mutta miten tähän on on tultu?

Pelien historia

Suomi on aikaisemmin ollut sekä Ruotsin että Venäjän siirtomaa. Uhkapeleihin on kansan keskuudessa suhtauduttu historiassa kielteisesti, eivätkä pelit ole olleet tavallisen kansan huvituksia. Korttipelit ja muut huvitukset olivat lähinnä varattu herraskansalle. Suomen rahapelimonopoli on ollut käytössä jo ennen sotia.

Ensimmäiset kolikkopeliautomaatit löysivät tiensä Suomeen Saksasta jo 20-luvulla. Alun perin yksityiset yrittäjät olivat hyödyntämässä niiden suomaa tilaisuutta, mutta valtio antoi peliautomaattien käyttöoikeudet vuonna 1933 ainoastaan hyväntekeväisyysjärjestöille. Raha-automaattiyhdistys perustettiin vuonna 1938, jolloin koko uhkapelitoiminta keskitettiin yhden toimijan alle. RAY sai valtuudet valvoa peliautomaatteja, sekä rahoittaa peliriippuvuuden vastaista toimintaa.

RAY ei ollut suinkaan ainoa organisaatio Suomessa, joka on osa Suomen hallituksen pelimonopolia. Veikkaus pyöritti lottoa ja vedonlyöntiyhdistyksiä, joilla tuetaan myös suomalaista kulttuuria, taidetta ja tiedettä. Fintoto Oy liittyi sitä vastoin raveihin eli hevosurheiluun. Yhdessä nämä kolme tekijää muodostavat nykyään pelimonopoli Veikkaus Oy:n.

Vaikka Ahvenanmaa on osa Suomea, on tällä itsenäisellä maakunnalla erillinen järjestelmä, joka pyörii vain ja ainoastaan kyseisellä alueella. Ahvenanmaan uhkapelaaminen toimii PAF:n eli Play Friends Among Friendsin johdolla. PAF perustettiin jo vuonna 1966, ja viime vuosina PAF on pyrkinyt laajentumaan aggressiivisesti myös Suomen markkinoille.

RAY:n ja PAF:n välillä oli pitkään erilaisia erimielisyyksiä ja ne ovat joutuneet kilpailemaan toisiaan vastaan myös raastuvassa. Sittemmin alalle on ilmestynyt myös ulkomaalaisia nettikasinoita, jotka ovat kiristäneet kilpailua. Kiristynyt kilpailu on kuitenkin mahdollistanut toisaalta myös parempia palveluita ja pelejä suomalaisille pelaajille, jotka ovat siis hyötyneet tilanteesta.

Suomi on estänyt ulkomaisia kasinoita harjoittamasta rahapelitoimintaa Suomessa fyysisesti, mutta sillä ei siis ole mahdollisuuksia estää internetissä tapahtuvaa toimintaa. Suomen uhkapelitoiminnan oikeutus on ollut pitkään se, että siitä syntyvät varat ohjataan hyvätekeväisyystoimintaan. Myös monet yleishyödylliset järjestöt ja esimerkiksi suomalainen elokuva, on täysin riippuvainen veikkauspelien tuotoista.